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Les désirs mystérieux dans l'art de Balthus

Les désirs mystérieux dans l'art de Balthus

ArtWizard 11.01.2021

 

« Peindre ce n'est pas représenter, mais pénétrer, aller au cœur du secret, travailler de manière à refléter l'image intérieure. Le peintre est aussi un miroir. Il reflète l'esprit, la ligne de lumière intérieure… et se projette vers le noyau sombre incassable pour en tirer la véritable identité de la personne représentée. »

Balthus

 



Balthus, Thérèse, 1938


Balthasar Klossowski De Rola, Balthus, est un artiste qui mélange les extrêmes - une tranquillité de surface avec un désir prédateur, l'innocence avec un érotisme subconscient. Ses images contiennent une infinité de contradictions et de mystères. Considéré comme l'un des grands maîtres de l'art du XXe siècle, un très bon peintre, il est soit aimé, soit détesté, sans émotions entre les deux. Ses peintures montrent un langage de nuances sensuelles aux contours délimités qui combinent des techniques de maîtres anciens avec certains aspects du surréalisme.

 

 

Balthus, Fille sur un lit, 1950

 

Ce qui a rendu Balthus si scandaleux que le Met Museum se disputait encore, même jusqu'à nos jours, l'opportunité d'exposer ses peintures, c'est le thème principal d'entre eux - la lueur lumineuse d'émotions étranges appelées adolescence féminine. Enfant prodige de l'art lui-même, Balthus est reconnu pour ses peintures de chats et ses portraits psychologiquement provocants et pénétrants de jeunes filles au seuil de la puberté.

 

 

Balthus, Nue avec guitare, 1986

 

Le peintre est né à Paris en 1908 dans une famille artistique d'origine judéo-polonaise. Son père, Erich Klossowski était un professeur d'art et historien et sa mère, également connue sous le nom de Baladine, était un peintre établi d'une famille juive russe. Balthus a grandi dans une maison entourée d'art et d'artistes.

Pierre Bonnard était un ami de son père, tandis que Reiner Maria Rilke était l’amant de sa mère et par la suite son compagnon de vie. Encouragé par Rilke, Balthus traversa une longue période d'auto-enseignement, passant des jours au Louvre à copier ses vieux maîtres préférés - David, Poussin et Chardin. Bien qu'il ait ensuite été influencé par les surréalistes, Balthus ne s'est jamais intéressé aux mouvements artistiques d'avant-garde.

Son enfance a été perturbée par le début de la Première Guerre mondiale, lorsque sa famille, de nationalité allemande, a dû rentrer en Allemagne. La famille a ensuite déménagé à Berlin, mais pas pour longtemps. Ses parents se sont séparés et sa mère a déménagé en Suisse avec son amant Rilke, l'artiste et son frère. Sa mère, Baladine était l'illustratrice des livres poétiques de Rilke, et ce dernier est devenu la figure et le mentor les plus influents du jeune artiste.

La première présentation des œuvres de Balthus a en effet été arrangée par Rilke, alors que Balthus n'avait que douze ans. C'était un livre de quarante dessins à l'encre, représentant son chat Mitsou, un chat errant que l'artiste a pris et aimé.

Ces dessins ont initié la fascination de Balthus pour les chats qui sont représentés avec les jeunes filles qu'il aimait représenter. La fascination que Balthus avait pour les chats en tant qu'animaux quelque peu imprévisibles et mystérieux est représentée avec les passions cachées des jeunes filles que nous trouvons dans ses peintures.

 

 

Balthus, Katia lisant, 1974

 

Avec le soutien constant de Rilke, Balthus parvient à s'imposer en tant qu'artiste et a son premier atelier à Paris. La première série de peintures qu'il a réalisée était celle d'une jeune fille nommée Thérèse Blanchard et de son frère et ils restent jusqu'à nos jours comme certaines de ses peintures les plus reconnues. Thérèse Blanchard était voisine de Balthus dans son atelier de la Cour de Rohan, près de la place de L'Odéon à Paris.

Balthus a réalisé dix tableaux avec Thérèse Blanchard, capturant la vulnérabilité et la volonté d'une jeune fille au seuil de l'adolescence. Dans « Fille et Chat », Thérèse apparaît égocentrique, distante ou rêveuse, avec le chat comme seul compagnon et compagnon de jeu.

 

 

Balthus, Fille et chat, 1938

 

Dans ce tableau, la jeune fille est représentée allongée. Elle porte un bandeau et ses genoux et ses manches sont roulés asymétriquement, sa chaussette de genou gauche tombant et sa manche de chemise gauche repliée sous le coude. Sa pose donne l'impression qu'elle vient d'être appelée de sa pièce à poser pour les tableaux. Sa jupe s'élève trop loin avec sa peau dépeignant comme pâle avec une teinte turquoise.

La jeune fille tient une pose et un mandat complètement innocents pour un enfant appelé hors de son jeu. Un gros chat tigre placide dont l'expression reflète la sienne est à ses côtés. Balthus a imprégné Thérèse d'un exhibitionnisme innocent, la capturant dans un moment sans surveillance. Pourtant, de nombreux téléspectateurs trouvent sa pose suggestive. Ses cheveux sont courts et sombres, et ses yeux sont encore plus sombres. Un sens de l'intelligence, et un certain sens de son entêtement aussi, est véhiculé dans ces peintures.

Balthus a insisté sur le fait que ses peintures d'elle n'étaient pas érotiques. Cependant, d’autres ont reconnu en eux un sentiment inconfortable de la sexualité émergente d’une jeune femme. Balthus a cependant toujours souligné son innocence artistique et a qualifié les jeunes filles qu'il a peintes « angéliques ». Le tableau « Fille et chat » était en 1985, utilisé par l'édition Penguin pour illustrer la couverture du roman « Lolita » de Vladimir Nabokov.

Sur cette note, Balthus a commenté pour les critiques du New York Times : « Je ne comprends vraiment pas pourquoi les gens considèrent les peintures de filles comme celles de Lolita. Vous savez pourquoi je peins des petites filles ? Les petites filles sont aujourd'hui les seules créatures qui peuvent être des Poussins (Nikolas), pures et intemporelles. Mon petit modèle m'est absolument intouchable. Un journaliste américain a dit qu'il trouvait mon travail pornographique. Que veut - il dire ? La publicité avec des mannequins féminins est pornographique. »

Pendant les trois années suivantes, Balthus a peint dix portraits différents de la jeune Thérèse dans des décors variés, seule et souvent rêveuse, tantôt avec des chats, tantôt avec son frère Hubert. À cette période de sa carrière, l'artiste réalisait des portraits sur commande pour gagner son argent, mais il ne semblait pas aimer les portraits. Peindre son jeune voisin semblait être une activité artistique satisfaisante, car il peignait pour lui-même.

Selon l'une des citations du communiqué de presse du Met : « Dans le travail de Balthus, toutes les filles qui jouent avec des chats regardent dans les miroirs, lisent, rêvent ou semblent complètement absorbées par elles-mêmes. Leurs postures ostensiblement désintéressées suggèrent parfois sensualité et langueur, parfois malaise, contradiction parfaitement naturelle en rapport avec le phénomène de la puberté. »


Balthus, Les Beaux Jours, 1944-1946


« Les Beaux Jours » comme est son titre original, une œuvre d'art peinte entre 1944 et 1946, capture l'un des successeurs de Thérèse dans une pose similaire, la jeune Thérèse Blanchard étant décédée à l'âge de 25 ans seulement.

La jeune fille sur le tableau étire son corps nu sur une chaise, se regardant dans un miroir alors qu'un jeune garçon tend vers la cheminée derrière elle. Sa robe tombe de son épaule droite et laisse ses longues jambes nues pour la plupart, exposant beaucoup de peau, mais elle semble aussi inconsciente de ces détails qu'elle l'est du garçon. Elle regarde narcissiquement dans le miroir, admirant sa propre beauté juvénile. Ce sont, selon Balthus, « Les Beaux Jours », les jours innocents inconscients de la jeunesse, sans honte, avant Eve et la pomme, avant que la feuille de vigne du décorum ne recouvre les réalités de la sexualité humaine. Le modèle s'étire comme un chat satisfait et inconscient.
Mais en plus des filles dans des poses inconscientes, Balthus a également peint des figures nues simples, pour lesquelles il a également prétendu être non érotique, mais simplement belles et angéliques. Pourtant, on peut voir et sentir le bel érotisme en eux.


 

Balthus, Nue avec un Chat, 1949

 

Un de ces exemples est le tableau « Nue avec un Chat ». Le tableau a été réalisé dans l'atelier parisien de Balthus à la Cour de Rohan. Cependant, ce qui est présenté sur le tableau n'est pas l'atelier de l'artiste mais une pièce vide dans laquelle ont été placés quelques accessoires, deux armoires rudimentaires sans portes, une chaise et un bassin, une cruche, un chat et deux personnages. C'est une scène, une pièce caractéristique d'un grand nombre des intérieurs de l'atelier Balthus. C'est là que s'arrête la ressemblance, car cette scène ne peut avoir ni avant ni après. Chaque élément de la peinture est enfermé dans une stase classique, et si un élément bouge, tout se dissout.

Le paradoxe est que la figure nue est représentée non pas comme immobile mais en mouvement et, dans une moindre mesure, il en va de même pour la figure à la fenêtre, debout sur la pointe des pieds et étendant un bras. La base de la composition est la division du rectangle en deux triangles, en bas à gauche et en haut à droite. Composer la structure du dessin sur une diagonale vient montrer que l'artiste choisit de commencer par une discorde majeure, méthode que Balthus a fréquemment employée. Ayant commencé avec une figure qui est en mouvement, et dans une position si instable qu'elle doit tomber au sol la seconde suivante, le dossier de la chaise étant déjà effondré, tous les autres éléments du rectangle doivent jouer un rôle direct dans l'arrestation de cet effondrement. À cet égard, « Nue avec un Chat » peut être vu comme un triomphe de l'ordre sur le chaos, mais aussi l'innocence sur la sexualité consciente.

Dans une revue pour une exposition à Paris, Antonin Artaud, un ami de Balthus, a écrit sur les peintures de Balthus :

« Balthus peint principalement la lumière et la forme. A la lumière d'un mur, d'un sol ciré, d'une chaise ou d'un épiderme, il nous invite à entrer dans le mystère d'un corps humain. Ce corps a un sexe, et ce sexe nous apparaît clairement, avec toutes les aspérités qui vont avec. Le nu que j'ai à l'esprit a quelque chose de dur à ce sujet, quelque chose de dur, quelque chose d'inflexible et - il n'y a pas de démenti - quelque chose de cruel. C'est une invitation à faire l'amour, mais qui ne dissimule pas les dangers encourus. »

Les ventes de la peinture nue de Balthus n'étaient pas très importantes à l'époque, car les gens, même jusqu'à nos jours, ont une opinion controversée, amoureuse ou haineuse sur cette partie particulière de l'art de Balthus. Sa réputation grandit, cependant, principalement auprès de ses collègues artistes, aussi parmi lesquels se trouvaient Joan Miro et Alberto Giacometti, ce dernier étant l'un de ses plus proches amis.

Un autre des amis proches de Balthus, Picasso, acheta une quantité importante de peintures en thèmes d’ enfants, la plupart réalisées vers 1937, qu'il présenta ensuite au Louvre. Picasso appréciait beaucoup l'art de Balthus. Dans ses mémoires, il écrit en lui disant : « Vous êtes le seul des peintres de votre génération qui m'intéresse. Tout le monde veut être Picasso. Vous n’en voulez pas. »

Plus tard, Balthus a commencé à recevoir une reconnaissance internationale avec une exposition à la galerie de Pierre Matisse à New York en 1940.

En plus de peindre des enfants et des adolescentes nues, au cours de ses premières années artistiques, en plus de la peinture pour subvenir à ses besoins, Balthus a peint des paysages, des scènes de rue, des natures mortes, en fait tous les sujets habituels du peintre traditionnel. De plus, ce qui n'était pas si courant, il a conçu de nombreux décors et costumes pour pièces de théâtre et opéras.

En 1949, quelques années après avoir peint « Les Beaux Jours », Balthus peint un autoportrait félin, Le Chat de La Méditéranée, dans lequel l'artiste lui-même est représenté en chat, excité et satisfait par un arc-en-ciel de poissons débarquant sur l’assiette devant lui.

Une fille aux cheveux longs seulement en jupe rame un bateau derrière ce Chat-Balthus et salue le spectateur (qui à l'origine aurait été patronne de La Méditerranée, un restaurant). L’arc-en-ciel qui se transforme en poisson émerge presque de la tête de la fille en mer. En choisissant parmi un long menu de lectures possibles, il n'est pas exagéré de voir comment l'obsession de l'artiste pour les jeunes filles a nourri l'autre obsession des chats et vice versa.


 

Balthus, Le Chat de la Méditerranée, 1949

 

Suite à l'invasion de la France par les forces allemandes, Balthus s'enfuit en Suisse, revenant en France après la guerre, s'installant au Château de Chassy, situé en Bourgogne. Il a ensuite été rejoint par un autre de ses modèles, une jeune fille de 16 ans nommée Frédérique Tison, qui était l'artiste nièce du mariage et est devenue son modèle.
Dans le tableau « Fille à la fenêtre », Frédérique est représentée de dos alors qu'elle se penche loin de l'une des fenêtres de l'atelier de Balthus au deuxième étage du Château de Chassy. Vêtue d'un pull rouge et d'une jupe bleue, elle pose son genou gauche sur une chaise pour maintenir son équilibre alors qu'elle se penche par la fenêtre.

La lumière du soleil met en évidence la ligne le long de l’épaule et du bras gauche de la fille. La fenêtre fait face à l'ouest et donne sur une grange sur une colline voisine éclairée par le soleil. Les branches des arbres noueux sont éclairées d'une manière qui crée un treillis ornemental dans l'écran paysager devant elle, contrastant avec l'intérieur gris.
La peinture n'a rien de la suggestivité que beaucoup voient dans « Fille et chat » . Au lieu de cela, il suscite un sentiment de désir adolescent. L'ambiance est pensive, pas mélancolique. Il reflète la rêverie de l’adolescence et souligne l’expertise croissante de Balthus dans le paysage, mais encore une fois avec une jeune fille.

 

 

Balthus, Jeune fille à la fenêtre, 1955

 

 

Balthus, La leçon de guitare, 1934

 

La leçon de guitare est l'une des œuvres les plus notoires et les moins discutées par les critiques contemporains et amis de Balthus. Aucune musique n'est jouée dans la scène représentée, car le tutoriel s'est plutôt transformé en un rite d'initiation sexuelle. La plupart des amis écrivains et poètes de Balthus ont passé l’œuvre en silence. La composition est considérée par certains critiques comme étant basée sur une Pieta, probablement la Pieta de Villeneuve-les-Avignon du milieu du XVe siècle du Louvre, à en juger par la hauteur presque identique et les tailles comparables des personnages. Dans « La leçon de guitare », Balthus représente une professeure de musique tenant une jeune fille sur ses cuisses au lieu de l'instrument de musique ressemblant à un jouet abandonné sur le sol.

L'enfant n'essaye pas de lutter. Son corps est cambré et sa posture évoque en quelque sorte les scènes des genoux de la Vierge Marie représentée dans la Pieta. Les mains de sa maîtresse sont positionnées sur la fille comme pour jouer de la guitare : une près de sa jambe intérieure et une autre tenant les cheveux de la jeune fille. En plus de contenir une partie exposée d'un corps de femme nue, et du corps féminin d'une très jeune fille, la peinture reste très controversée car certains téléspectateurs ou même critiques voient une scène effroyable de violence sexuelle, d'autres encore admirent la beauté de la composition, les figures et la représentation d'un érotisme encore innocent et caché. On dirait qu'outre une manière apparente d'interpréter les scènes du tableau comme violentes, la délicatesse et la position des personnages impliquent un jeu assez innocent. De telles peintures rappellent à tout le public artistique pourquoi l'art est parfois conçu pour inciter les spectateurs non seulement à admirer, mais aussi à penser, à se souvenir et à interpréter ce qu'ils voient dans une peinture de manière très subjective, un peu comme certains des vieux maîtres aimaient cacher des objets, ou des symboles dans les peintures pour provoquer l'observance de l'imagination des spectateurs.

L'historiographie de « La leçon de guitare » est aussi intéressante que son sujet. Au cours de l’exposition de deux semaines à la Galerie Pierre, « La leçon de guitare » était accrochée dans l’arrière-boutique de la galerie, accessible à quelques privilégiés. Il n'a été affiché en privé que pendant quinze jours. En 1938, la peinture a été achetée par le collectionneur d'art James Thrall Soby, qui avait l'intention de l'exposer, avec ses autres œuvres d'art appartenant à lui au MOMA, mais après que le musée ait choisi de garder la peinture dans ses voûtes plutôt que de l'exposer en raison à sa nature controversée, Soby a décidé de vendre le tableau.

Le collectionneur a échangé le tableau avec l'artiste chilien Roberto Matta Echaurren en 1945. Cependant, la femme d'Echaurren l'a quitté plus tard et a épousé Pierre Matisse, le plus jeune fils d'Henri Matisse, qui possédait une galerie à New York, où le tableau est resté dans les voûtes jusqu'à 1977.

En 1977, la galerie Pierre Matisse a exposé le tableau pendant un mois, ce qui a provoqué une telle sensation médiatique, affirmant que cette œuvre était trop choquante pour être même montrée aux lecteurs du journal à l'époque. Après l'exposition à la galerie Matisse, le tableau a été donné au MOMA de New York, où il a été accepté, mais également conservé dans les voûtes du musée. Il a ensuite été présenté lors d'une exposition privée, en 1982, et a de nouveau provoqué des réactions choquantes, dont celle de Blanchette Rockefeller, si consternée par la peinture qu'elle a insisté pour qu'elle soit rendue. À partir de ce moment, le tableau a été revendu à quelques reprises, se terminant par la collection d'un collectionneur grec, puis hérité par les héritiers de son domaine.

Même si ce tableau controversé mais très beau de Balthus n'a été exposé que deux fois pendant très peu de temps et dans des présentations privées, il peut cependant être vu comme une image sur Internet et il divise encore l'opinion de son public de nos jours, les réactions allant du choc et de l'indignation à ceux plus contemplatifs dans certains groupes de médias sociaux, mais en incitant toujours les téléspectateurs à réfléchir et à polariser leurs opinions à ce sujet.

Les peintures de Balthus ont fait une autre polémique ou cela peut être qualifié de scandale également au Met Museum plus récemment, en 2017, lorsque le tableau « Thérèse Dreaming » a fait l'objet d'une pétition de plainte de voyeurisme. La pétition a été lancée par une militante féministe demandant au Met Museum de retirer ce tableau de son exposition. Le tableau fait partie de la série réalisée par Balthus en 1937-38 représentant la jeune Thérèse Blanchard.

La pétition a fait valoir que: «L'artiste de cette peinture, Balthus, avait un engouement notoire pour les filles pubères et cette peinture rompt indéniablement la sexualisation d'un enfant ... Compte tenu du climat actuel autour des agressions sexuelles et des allégations qui deviennent de plus en plus publiques chaque jour , en présentant ce travail au grand public, The Met romance le voyeurisme et l’objectivation des enfants. »

Les archives officielles du Met Museum confirment que le Musée n'a pas décidé de supprimer la peinture, malgré le fait que la pétition en ligne qui a appelé l'œuvre d'art comme trop sexuellement suggestive a rassemblé près de 9000 de signatures, affirmant que la peinture doit être retirée de toute exposition publique et exposée uniquement avec un panneau d'avertissement et lors de présentations privées.

Le tableau représente le modèle préféré de Balthus et sa voisine Thérèse Blanchard, allongée sur une chaise dans une pose insouciante qui laisse ses sous-vêtements visibles, mais Balthus et certains de ses partisans ont affirmé que rien dans ce tableau ne suggère un contexte pornographique ou sexuel, mais seulement désirs naturels subconscients d'une jeune fille. Les critiques disent cependant que ce serait, bien sûr, un exemple universellement accepté d'une belle œuvre d'art si ce n'était du fait que la fille en question avait 12 ou 13 ans au moment de la création du tableau.

Dans ce tableau, la jeune fille est présentée perdue dans ses pensées. Assis sur une chaise et se détendant, le jeune de douze ou treize ans semble être seul dans une pièce avec un chat. Bien que la pose dans laquelle la fille est représentée révèle ses sous-vêtements, il n'y a aucun autre indicateur d'un quelconque contexte sexuel.

La réponse du Met Museum est néanmoins intéressante tout comme la pétition et suscite une réelle controverse quant à savoir dans quelle mesure une œuvre d'art peut être censurée ou non. Sur cette note, Kenneth Weinel, le directeur des communications du Met Museum a déclaré : « Un moment comme celui-ci offre une opportunité de discussion, et l'art visuel est l'un des moyens les plus significatifs dont nous disposons pour réfléchir à la fois au passé et au présent et encourager l'évolution continue de la culture existante grâce à une conversation informée et au respect de l'expression créative. »

Malgré les discussions, à la fois externes et internes, les représentants du Met Museum ont décidé de ne pas inclure d'avertissement au chef-d'œuvre de Balthus et de ne pas le retirer de la collection du Met et de l'exposition publique du musée.

 

 

Balthus, Thérèse rêvant, 1938

 

Le mode de vie reclus de Balthus prit fin en 1961, lorsque, à l’invitation d’André Malraux, le ministre français de la Culture, il devint directeur de l’Académie française de Rome, en Italie, et y resta 16 ans. En 1966, il divorce de sa femme Antoinette et, l'année suivante, épouse Seksuku Ideta, une artiste japonaise à Tokyo, au Japon.

Tout au long de sa longue et productive vie, Balthus a réalisé 350 peintures et 1600 dessins. Il est décédé à 92 ans en février 2001. Sa maison était toujours remplie de chats. Son dernier chat, un cadeau de sa fille Harumi, a été nommé Mitsou II, du nom du chat errant de son enfance qui a lancé sa carrière dans l'art.

Au cours des 30 dernières années de sa longue vie, Balthus était un peintre et scénographe largement admiré. Après ses années à Rome à l'Académie française, Balthus s'est isolé du public.

Jusqu'à la fin de sa vie artistique, Balthus a affirmé qu'il avait besoin de calme pour travailler car la peinture était pour lui comme une prière, disant : «il faut mourir au milieu de la douce promesse de rencontrer Dieu, dans la splendeur de laquelle, j'en suis convaincu, peindre a toujours cherché à ouvrir la voie. »

 

* Courtoisie pour toutes les images utilisées de Wikiart.