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Frank Stella, le maître d'impression de l'expressionniste abstrait

Frank Stella, le maître d'impression de l'expressionniste abstrait

ArtWizard 18.11.2019

 

«Aucun art n'est bon à moins que vous ne sachiez comment il est mis ensemble. En gros, c'est l'œil, la main et si c'est bon, vous sentez le corps. La plupart des meilleures choses semblent être un geste complet, la totalité du corps de l'artiste; vous pouvez vraiment vous appuyer dessus».

Frank Stella, né en 1936, est l’un des peintres américains les plus en vue de l’après-guerre. Ses œuvres à rayures, ses gravures monumentales et son approche révolutionnaire des matériaux ont eu un impact profond sur le monde de l'art abstrait. Son style en constante évolution, ainsi que le minimalisme très particulier et unique de ses œuvres à la fin des années 50 et au début des années 60, ont ouvert la voie aux compositions de couleurs maximalistes plus tard dans sa carrière. L'artiste est souvent considéré comme un contrevenant. Son approche des matériaux n'a pas de limites et combine tous les éléments, à commencer par la peinture automobile, la fonte d'aluminium, la fibre de verre et les dernières techniques d'impression 3D.

 

Franck Stella making The Black Painting

 

 

Franck Stella a des racines italiennes, car sa famille est originaire de Sicile. Le père de l’artiste était un médecin, tandis que sa mère était une femme au foyer aux tendances artistiques, qui fréquentait une école de mode et peignait des paysages. Son père était très influent et insistait pour que la jeune Stella découvre l’importance du travail physique. La première expérience de peinture de Stella a été de peindre des maisons et des bateaux sur les ordres de son père, ce qui a influencé sa carrière artistique car il a utilisé ces techniques et ces matériaux plus tard dans son art.

Au début de son adolescence, Stella a acquis la réputation d'être un combattant. Il a fréquenté la prestigieuse Phillips Academy, où il a déjà perdu trois dents lors d'une bagarre dans un dortoir. Son attitude ardente, cependant, était combinée avec une intelligence aigüe, alors qu'il se spécialisait en histoire plus tard à l'Université de Princeton. À cette époque, il commence à peindre et se consacre à l'art.

 

Frank Stella, Princeton II, 1956

 

 

Quand il obtint son diplôme en 1958, Stella s’installa à New York, affirmant: «Je suis venu ici parce que c’était l’endroit où on pouvait voir l’art qui m’intéressait - c’est aussi simple que cela». C'est là qu'il a rencontré le travail des expressionnistes abstraits de l'après-guerre, dont Jackson Pollock, où il a loué son premier appartement à New York. Son art primitif a été fortement influencé par les expressionnistes abstraits. L'artiste aimait commenter cela, "il n'aurait pas pris la peine de devenir un artiste si je n'aimais pas autant les artistes de cette génération." Stella était influencée non seulement par les œuvres d'art de Pollock, mais également par la œuvres de Barnett Newman et le style de Jasper Johns. De cette dernière, Stella a été inspirée par l’utilisation des bandes dans ses peintures, qui sont devenues par la suite sa marque de commerce dans la plupart de ses compositions.

Stella fut l'un des artistes contemporains qui utilisa la gravure dans ses œuvres. Au milieu des années 1960, il commença à s’impliquer dans l’imprimerie en collaborant avec le maître imprimeur Kenneth Tyler, qui persuada Stella de réaliser ses premières impressions en remplissant d’un «marqueur magique» l’outil de dessin préféré de l’artiste, un fluide de lithographie. Ses estampes abstraites ont été aussi novatrices que ses toiles, faisant appel à une vaste gamme de techniques, notamment la lithographie, la sérigraphie, la gravure à l'eau-forte et la lithographie offset. Imprimées par les galeries «Waddington Custot», les séries «Illustrations d’après El Lissitzky» et «Had Gadya» de l’artiste illustrent parfaitement la diversité de Stella en tant qu’imprimeur. Ses œuvres allient la coloration à la main à la technique lithographique, aux blocs de linoléum et à la sérigraphie, créant ainsi des combinaisons et une vision uniques.

 

Frank Stella, Untitled, 1960

 

Les œuvres de Stella ont beaucoup influencé sa vie personnelle. De 1958 à 1960, il partage un loft avec la photographe Hollis Frampton et le sculpteur Carl Andre. Selon leurs témoignages, ils se sont «éduqués les uns les autres».


Quand il s’installa à New York, Stella peignait toujours des maisons pour payer un loyer et continuait à utiliser le pinceau et l’émail du peintre en bâtiment pour réaliser ses «peintures noires» (1958-1960).

 

Frank Stella, Point of Pines, 1959

 


Stella a été une pionnière dans son approche des toiles. L'artiste les a abordés comme s'il s'approchait d'une maison, comme un espace à remplir par des lignes concentriques de plus en plus proches. Dans ses «Copper Paintings» (peintures au cuivre) de 1960 à 1961, Stella a utilisé une peinture inhibitrice de balanes qu’il avait utilisée l’été précédent sur la coque du bateau de son père. Nommée d'après la marque de peinture pour le ménage que Stella a utilisée pour créer ces œuvres, la série "Benjamin Moore" a tellement impressionné Andy Warhol qu'il les a toutes achetées.

 

Frank Stella, Firuzabad, 1970

 

Les œuvres de Stella sont souvent appelées «peintures à rayures», bien que la régularité implicite soit inexacte. Comme beaucoup de critiques l’ont présumé, l’artiste ne mesure pas les lignes, mais travaille à main levée, s’écartant subtilement d’une ligne droite parfaite avec des arcs naturels dans une toile tendue et pliable.

 

Frank Stella, Lettre sur les sourds et muets I, 1974

 

 

La célébrité en tant qu'artiste est venue très tôt à Stella. Son travail a fait l'objet d'une exposition au musée d'art moderne (MoMA) avant l'âge de 25 ans et il a eu sa première rétrospective au musée alors qu'il n'avait que 34 ans, beaucoup plus jeune que bon nombre d'artistes qui ont reçu le même honneur. Hospitalisé pour une opération du genou lorsque le spectacle a ouvert, Stella a profité de l'occasion, non pour faire le point, mais pour produire des séries de dessins. «Je ne sais pas comment dessiner dans le sens du pur dessin. Je dois aller au stade matériel le plus rapidement possible », a-t-il conclu.

Préoccupé par une dissonance entre les lignes peintes et la forme de la toile, Stella commença à enlever des parties de peintures qui semblaient superflues. Les exemples les plus anciens d'une telle approche sont ses "Peintures à l'aluminium" (1960) et "Peintures au cuivre" (1960-1961), suivis par la suite d'œuvres développant le concept de la toile façonnée, y compris les "Toiles polygonales" irrégulières ) et la «série de rapporteurs» (1967-71). Au cours de la décennie suivante, Stella introduisit le relief dans son art, qualifiant sa démarche de «peinture maximaliste».

Le travail artistique de Stella a toujours été influencé par la littérature. En 1983, Stella est devenue professeure de poésie à l'Université de Harvard.

Un exemple de la littérature influençant ses œuvres est le fait que les noms des œuvres de Stella sont également significatifs et contrairement à certains autres peintres abstraits, car ils chargent ses œuvres de sens émotionnel.

 

Frank Stella, Talladega II, 1982

 

 

Les noms de la série «Black Paintings» ont été choisis sur la base de titres allemands provocateurs sur le national socialisme et le parti nazi. L'artiste a déclaré dans un commentaire: «Les peintures noires étaient sombres, très sombres. Certains d'entre eux avaient besoin de titres sombres. »Un autre exemple de tels noms est sa série« Had Gadya », où les noms des gravures de Stella suivent les lignes d'une chanson israélienne traditionnelle, chaque nouvelle ligne résultant du paragraphe précédent de cette chanson. Bien que la signification de cette chanson religieuse soit sujette à interprétation, elle est généralement interprétée comme une référence symbolique aux nations qui ont réprimé Israël à travers l’histoire.
Stella continue de travailler à New York, NY et se rend dans son studio à Rock Tavern, à New York. Aujourd'hui, les œuvres de Stella figurent dans les collections du Metropolitan Museum of Art de New York, du Kunst Museum de Bâle, de l'Art Institute of Chicago, de la National Gallery of Art de Washington, D.C. et de la Tate Gallery de Londres, entre autres.