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Fernand Léger - art, sculpture et cinéma au 20e siècle

Fernand Léger - art, sculpture et cinéma au 20e siècle

ArtWizard 03.02.2020


«Un homme a besoin de couleur pour vivre. C'est un élément aussi nécessaire que le feu et l'eau.»

Joseph Fernand Henri Léger est né le 4 février 1881 à Argentan, en France. Il était un peintre, sculpteur et cinéaste français. Dans ses premières œuvres, il a créé une forme personnelle de cubisme, qu'il a progressivement modifiée en un style plus figuratif. Son traitement audacieusement simplifié du sujet moderne l'a amené à être considéré comme un précurseur du pop art.

Après un apprentissage chez un architecte à Caen de 1897 à 1899, Léger s'installe à Paris en 1900 et se soutient comme dessinateur en architecture. Il se voit refuser l'entrée à l'École des Beaux-Arts mais y suit néanmoins des cours à partir de 1903. Il étudie également à l'Académie Julian.

Les premières œuvres connues de Léger, qui datent de 1905, ont été principalement influencées par l'impressionnisme. L’expérience de voir l’exposition rétrospective Paul Cézanne au Salon d’Automne en 1907 et ses contacts avec les premiers mouvements cubistes ainsi que de Pablo Picasso et Georges Braque ont eu un impact extrêmement significatif sur le développement de son style personnel. De 1911 à 1914, le travail de Léger devient de plus en plus abstrait et il commence à limiter sa couleur aux primaires et au noir et blanc. En 1912, il obtient sa première exposition personnelle à la Galerie Kahnweiler, Paris.

Léger a servi dans l'armée de 1914 à 1917. Sa période «mécanique», dans laquelle les figures et les objets sont caractérisés par des formes tubulaires et mécaniques, a commencé en 1917. Le plus important desdits travaux «mécaniques», Léger peint dans les années 1920. Leur clarté formelle ainsi que leur sujet, à savoir la mère et l'enfant, le nu féminin, figures dans un paysage ordonné, sont devenus typiques du «retour à l'ordre» * d'après-guerre dans les arts, et ont lié l'artiste à la tradition de la peinture figurative française, représentée par Nicolas Poussin et Jean-Baptiste-Camille Corot.

 

Fernand Léger, La femme et l'enfant (Mother and Child), 1922

 

Dans ses Paysages animés (Paysages animés) de 1921, figures et animaux existent harmonieusement dans des paysages composés de formes épurées. Les compositions frontales, les contours fermes et les couleurs harmonieuses de ces tableaux rappellent fréquemment les œuvres d'Henri Rousseau, un artiste que Léger admirait beaucoup et qu'il a rencontré en 1909.

Les paysages de Léger partagent également des traits avec les travaux de Le Corbusier ** et d'Amédée Ozenfant, avec lesquels ils ont également fondé Purism, un mouvement artistique conçu comme un correctif mathématique rationnel à l'impulsivité du cubisme. Alliant le classique au moderne, Léger's Nude on a Red Background (1927) dépeint une femme monumentale, sans expression, de forme et de couleur machiniques. Ses compositions de natures mortes de cette période sont dominées par des formations rectangulaires stables et imbriquées dans une orientation verticale et horizontale.

 

Fernand Léger, Femme sur fond rouge, femme assise (Nude on a Red Background), 1927

 

Le Siphon (1924), une nature morte basée sur une publicité dans la presse populaire pour l'apéritif Campari, représente un point de repère de l'esthétique puriste dans l'œuvre de Léger. Sa composition équilibrée et ses formes cannelées évoquant des colonnes classiques sont associées à un gros plan quasi cinématographique, comme un plan détaillé au cinéma, d'une main tenant une bouteille.

 

Fernand Léger, The Siphon, 1924

 

En tant que passionné de modernité, Léger était très attiré par les œuvres cinématographiques et le cinéma en général et, pendant un certain temps, il a envisagé d'abandonner la peinture pour le cinéma.

En 1923-1924, il conçoit le décor de la scène de laboratoire dans L’Inhumaine de Marcel L'Herbier (L’Inhumain) ***. En 1924, en collaboration avec d'autres artistes, Léger produit et dirige l'emblématique Ballet Méchanique (Ballet mécanique), inspiré du futurisme. Ni abstraite ni narrative, il s'agit d'une série d'images des lèvres et des dents d'une femme, de gros plans d'objets ordinaires et d'images répétées d'activités humaines et de machines en mouvement rythmique.

Pendant la même période, en collaboration avec Amédée Ozenfant, Léger crée l'Académie Moderne, école libre où il enseigne l'art dès le début de 1924. Un an après, l'artiste réalise la première de ses "peintures murales", influencée par Les théories de Le Corbusier. Destinés à être intégrés dans l'architecture polychrome, ils figurent parmi ses tableaux les plus abstraits, avec des zones de couleur plates qui semblent avancer ou s'estomper.

Pendant la même période, Léger collabore également avec l’écrivain Blaise Cendrars sur des films et conçoit des décors et des costumes pour les performances des Ballets Suédois de Rolf de Maré.

En 1931, Léger visite les États-Unis pour la première fois. Il a enseigné l'art à l'Université de Yale et a trouvé l'inspiration pour une nouvelle série de peintures dans la nouvelle vision des déchets industriels dans le paysage. Le choc des formes naturelles juxtaposées et des éléments mécaniques, les «tonnes de machines abandonnées avec des fleurs surgissant de l'intérieur et des oiseaux perchés dessus» ont illustré ce qu'il a appelé la «loi du contraste».

Son enthousiasme pour de tels contrastes lui a valu des œuvres comme The Tree in the Ladder (1943–44) et Romantic Landscape (1946). Reprenant une composition de 1930, l'artiste peint Trois musiciens (1944). Rappelant Henri Rousseau dans son caractère folklorique, le tableau exploite la loi des contrastes dans sa juxtaposition des trois hommes et de leurs instruments.

 

 

Fernand Léger, The Tree in the Ladder, 1943-44

 

 

Fernand Léger, Romantic Landscape, 1946

 

 

Fernand Léger, Three Musicians, 1924-44

 

 

Au cours de son séjour aux États-Unis, Léger commence à réaliser des tableaux dans lesquels des bandes de couleurs librement disposées sont juxtaposées à des figures et des objets soulignés de noir. Léger attribue les néons de New York à la source de cette innovation: "J'ai été frappé par les publicités au néon clignotant partout à Broadway. Vous êtes là, vous parlez à quelqu'un, et tout d'un coup il devient bleu. Puis la couleur s'estompe et un autre vient et le rend rouge ou jaune. " En 1935, le Museum of Modern Art de New York et l'Art Institute of Chicago présentent une exposition de son travail.

À son retour en France en 1945, il rejoint le Parti communiste. Au cours de cette période, ses œuvres sont devenues moins abstraites et il a produit de nombreuses compositions de figures monumentales représentant des scènes de la vie populaire mettant en vedette des acrobates, des constructeurs, des plongeurs et des sorties à la campagne. Malgré ses convictions communistes, la conscience sociale de Léger n'était pas celle d'un marxiste féroce, mais d'un humaniste passionné.

Au cours de la décennie précédant sa mort, les projets de grande envergure de Léger comprenaient des illustrations de livres, des peintures et des peintures murales monumentales, des vitraux, des mosaïques, des sculptures en céramique polychrome et des décors et costumes. En 1955, il remporte le Grand Prix de la Biennale de São Paulo.

Léger est décédé le 17 août de la même année à son domicile de Gif-sur-Yvette, en France. Le Musée Fernand Léger a été inauguré en 1960 à Biot, France.

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* Le retour à l'ordre était un mouvement artistique européen, qui a suivi la Première Guerre mondiale, rejetant l'extrême avant-garde dans l'art des années jusqu'en 1918 et retournant à l'art traditionnel à la place. .

** Charles-Édouard Jeanneret (6 octobre 1887-27 août 1965), dit Le Corbusier, architecte, designer, peintre, écrivain franco-suisse et l'un des pionniers de ce qu'on appelle aujourd'hui l'architecture moderne.

*** Un film dramatique français de science-fiction réalisé par Marcel L’Herbier, qui a un sous-titre histoire féerique ("conte de fées", "histoire d’enchantement"). L'Inhumaine est remarquable pour ses techniques expérimentales et pour la collaboration de nombreux grands praticiens des arts décoratifs, de l'architecture et de la musique.